Georges Duhamel (1884 – 1966)

 

   

       Georges Duhamel naît à Paris le 30 juin 1884 dans le XIIIème       arrondissement, troisième enfant d’une famille qui  vit chichement des   activités d’un père fantasque et ombrageux.  à la  fois redouté   et   respecté, c’est lui qui inspira au romancier,  plus  tard, le   personnage   du père Pasquier : (Chroniques  des   Pasquier).  Malgré cette   enfance  perturbée par les nombreux   déménagements  de sa famille, il   parvient  cependant à obtenir  son    baccalauréat en  1902 ; il décide alors de devenir médecin  tout en s’adonnant aux  lettres.  

              

 

 

 

                 Chirurgien sur le Front   

     Quand la guerre éclate en août 1914, Duhamel a 30 ans. Brisés les rêves   du poète et du dramaturge qui souhaitait se consacrer à la création littéraire   et à le recherche biologique ! Pendant 4 ans, Duhamel chirurgien aux armées   et souvent près du front en Champagne, à Verdun ou sur la Somme, opère,   soigne, assiste des malades, des blessés, des mourants, des hommes fauchés   en pleine jeunesse. L’épreuve est douloureuse, ineffaçable.

     C’est pour que rien ne s’oublie des souffrances endurées par ces jeunes hommes qu’il découvre sa véritable mission : celle de témoigner, de parler  pour ceux qui ne le peuvent pas et d’abord, révéler à travers les épreuves, la grandeur et la dignité de l’âme humaine.

       Deux ouvrages, écrits sur le front lors des périodes d’accalmies, sont   successivement publiés : Vie des Martyrs (1917) et Civilisation (sous le   pseudonyme de Denis Thévenin) qui reçoit le Prix Goncourt en 1918.

       Rendu à la vie civile, il  se  consacre désormais entièrement aux  Lettres et   à la défense d'une civilisation à visage humain. En 1919,  il découvre, en Ile de France, dans la  vallée du Sausseron,  Valmondois village où il passera tous ses étés et terminera sa vie.

 

 

 

 

             Au retour de la guerre, convaincu de sa mission d’écrivain, Georges Duhamel entreprend de parcourir le monde pour connaître, comprendre les peuples et “faire acte d’enseignement. Le voyage de Moscou (1927) pressent “l’ordre implacable, la loi de fer avec une clairvoyance et une indépendance d’esprit qui resteront les marques de l’auteur. L'ouvrage qui suit, la découverte des Etats-Unis, Scènes de la Vie Future (1930), dénonce les excès des mœurs d’une société vouée au mercantilisme et à la consommation, incapable de résoudre la question raciale, cause de haine, plaie incurable au flan de la prospérité américaine. Ce livre connaît un succès immédiat et donne à l’écrivain un public large qui, au-delà de la seconde guerre mondiale, restera fidèle à sa conscience libre et lucide de témoin. Jusque dans les années 60, articles et essais prennent  la défense de l’individu seul et ne cessent de s’élever contre les pollutions et les agressions des techniques, contre l’emprise de plus en plus pressante de l’état, contre les embrigadements de l’esprit. Il ne manque jamais de rappeler le rôle du livre et de la lecture, instrument fondateur de notre culture, moyen de connaisance, source d’enrichissement de la personnalité.

         En 1935, il est élu à l’Académie Française. Nommé " secrétaire perpétuel  provisoire "pendant la guerre 1939/1945, il voit son œuvre interdite par les Allemands. Il  tient tête courageusement à la pression de l'occupant et à la fraction pétainiste de l'Académie française, position pour laquelle le Général de Gaulle le remerciera  publiquement plus tard.

     A près la guerre, il est nommé président de l'Alliance française. Il entreprend de nouveaux et grands voyages en faveur de la culture française à travers l’Amérique, l’Afrique et une partie de l’Asie, pour relancer les écoles de  l'Alliance à .l'étranger. De ses observations et rencontres naissent de nombreux témoignages.

      A partir de1960, sa santé décline, il réduit beaucoup ses activités, et il  meurt à Valmondois le 13 avril 1966. Il repose  dans le petit cimetière du village situé au flanc de la colline qui domine la vallée du Sausseron.

 

 

            

 

 

 

 

Eléments de  Bibliographie

Poésies

Des Légendes, des Batailles           (l’Abbaye, 1907)

L’homme en tête                      (Vers et prose, 1909)

Compagnons                  (Mercure de France, 1912)

                                Elégie                              (Mercure de France, 1920)

Critiques

 Paul Claudel                 (Mercure de France  1913)

Les Poètes et la poésie (Mercure de France 1947)

Confessions sans pénitence                 (Plon 1941)

Défense des Lettres      (Mercure de France 1937)

Témoignages

                               Vie des Martyrs   (Mercure de France 1917)    

        Civilisation Prix Goncourt (Mercure de France 1918)

    Réédition Omnibus 2005

  (Vie des Martyrs - Civilisation- Les sept dernières plaies)

La Possession du Monde   (Mercure de France 1918)

                              Les sept dernières plaies                                  (1928)

Théâtre

                              La lumière                                                         (1911)

                             Dans l'ombre des statues                                   (1912)

                             Le combat                                                           (1913)

Chroniques et récits

               Le plaisir et les Jeux                    (Mercure de France  1922)

                Le prince   Jaffar                         (Mercure de France  1924)

                Le Voyage à Moscou                    (Mercure de France  1927)

                Scènes de la vie future                   (Mercure de France  1930)

Réédition (Fayard collection Mille et une Nuits 2003)

                Géographie cordiale de l’Europe  (Mercure de France  1931)

                Querelles de famille (1932)

                Fables de mon Jardin                      (Mercure de France  1936)

                Chronique des Saisons amères                       (Hartmann 1944)

                La Musique consolatrice                     (Edition du Rocher 1944)

                Paroles de médecin                             (Edition du Rocher   1944)

                Inventaire de l’abîme                                        (Hartmann 1944)

                Biographie de mes fantômes                             (Hartmann 1944)

                Le temps de la recherche                                   (Hartmann 1947)

                Consultation au pays de l'Islam                                        (1947)

                Le Bestiaire et l’herbier                     (Mercure de France  1948)

                La pesée des âmes                                 (Mercure de France 1949)

                Les espoirs et les épreuves                    (Mercure de France 1953)

                Le Japon entre la tradition et l'avenir                               (1953)

                La Turquie, nouvelle puissance d'Occident                      (1954)

                Refuge de la lecture                                                             (1954)

                Problèmes de civilisation                                                     (1954)

                Israël chef de l'Orient                                                           (1957)

                Lumière sur ma vie  5 Volumes de mémoire

                Inventaire de l’abîme                                                           (1944)

                Biographie de mes fantômes                                                (1944)

                Le temps de la recherche                                                      (1947)

                La pesée des Ames                                                                 (1949)

                Les espoirs et les épreuves                                                     (1953)

 

 

 

Romans

- Vie et Aventures de Salavin   5 volumes Mercure de France, de 1920 à 1932

                                                       Confession de minuit (1920) Deux Hommes (1924) Journal de Salavin (1927) Le Club des Lyonnais(1929)   Tel qu’en lui-même (1932)

                                    -  Chronique des Pasquier 10 volumes Mercure de France de 1933 à 1940  Réédition Omnibus 1999              

           Le Notaire du Havre (1933)     Le jardin des bêtes sauvages    (1934)    Vue de le terre promise (1934)

           La nuit de la Saint Jean (1935)    Le désert de Bièvre   (1937)    Les Maîtres   (1937)   Cécile parmi nous (1938)

           Le combat des ombres (1939)    Suzanne et les jeunes hommes (1941)    La passion de Joseph Pasquier (1941)

                                                                                   - La pierre d’Horeb                 (Mercure de France 1926)

                                                                                  -  La nuit d’orage                       (Mercure de France 1928)

                                                                                   - Le voyage de Patrice Périot    (Mercure de France 1950)    

 

 

Pour une bibliographie plus complète, consulter:

  Marcel SAURIN : Les écrits de Georges Duhamel (Mercure de France 1951)

  Jacques J.ZEPHIR et Marcel SAURIN: Bibliographie duhamélienne (Nizet, Paris, 1972) 

Sites à découvrir: http://www.academie-francaise.fr/les-immortels/georges-duhamel

 

                                                                                       [Précédente][Haut][Suivante]